南欧三大半岛中最坚挺的一个势力为何始终扩张不到这里?

历史上,阿拉伯人和土耳其人建立的两个帝国都对欧洲产生很大影响,毕竟这俩都是地跨欧亚非三洲的帝国,疆域也是以地中海为中心。从地图上看,环地中海的领土主要包括欧洲南部的三大半岛伊比利亚半岛、亚平宁半岛、巴尔干半岛,亚洲西部的小亚细亚半岛以及黎凡特,也就是今天的叙利亚、黎巴嫩、以色列、巴勒斯坦等地,非洲主要是北非,从埃及向西到摩洛哥这几个沿海国家。

看了这么一圈,我们会发现,这两个大帝国寿命加起来超过一千二百年,但是都从来没征服亚平宁半岛,也就是说,南欧三大半岛中,只有意大利半岛始终没让势力渗透进去。

早在7世纪,阿拉伯人就以凶猛的进攻夺取当时拜占庭帝国在亚洲和非洲的领土,阿拉伯东征大军占领叙利亚的大马士革,占领耶路撒冷。西征大军攻入埃及把它纳入版图。8世纪初,阿拉伯倭马亚王朝再度发起征服运动,在北非一路向西占领了利比亚、突尼斯等广袤领土,一直打到今天摩洛哥的西海岸。

公元711年,阿拉伯人横渡直布罗陀海峡登陆伊比利亚半岛,居然以少胜多打败西哥特军队,为纪念这次渡海作战胜利,阿拉伯人把这个海峡命名为直布罗陀。又通过七年征战,阿拉伯人征服了伊比利亚半岛大部分地区。占领西班牙期间,阿拉伯人曾试图穿越比利牛斯山深入欧洲腹地,最后被当时的法兰克王国击败。在西班牙人看来,这是基督教反击教侵略的斗争,所以罗马教皇号召欧洲的十字军加入反抗阿拉伯人的斗争。

在伊比利亚半岛,东北部形成了反抗阿拉伯人的一个中心:阿拉贡王国,西南部则形成另一个中心葡萄牙王国,在反抗阿拉伯人的斗争中葡萄牙后来成为独立国家。1236年,阿拉伯人的首都科尔多瓦被攻克,阿拉伯人逃到格拉纳达,又在那里坚守了200多年,直到1469年西班牙完成统一,终于在1492年取得光复运动胜利,半岛上存在700多年的势力才被彻底驱逐。

后来的奥斯曼帝国也是这样,从成立之初就沿地中海四处扩张,而东南欧一直是重要的扩张方向。我们知道,奥斯曼人原为突厥一个小部族,从中亚迁到小亚细亚,与当时的拜占庭帝国为邻,依附塞尔柱土库曼人建立的罗姆苏丹。这个塞尔柱帝国就有来头了,他们也是西突厥人的一支,后来皈依教,曾充当阿拉伯人的雇佣军。后来发展壮大自立门户,塞尔柱人从拜占庭手中夺取小亚细亚,从埃及手上夺取耶路撒冷,这两件大事对当时的欧洲产生巨大冲击,后来的十字军东征主要就是打这个塞尔柱帝国。

其实说起来,土耳其人的形成要晚于塞尔柱人,单论血统,塞尔柱人应该算是化的突厥人,土耳其人则属于突厥化的希腊人、亚美尼亚人等。塞尔柱苏丹国分裂后,土耳其人建立了自己的国家,后来发展成奥斯曼帝国。

1354年,土耳其人渡过达达尼尔海峡占领加里波利半岛,把这里作为进攻巴尔干半岛的桥头堡。后来又相继占领了马其顿、保加利亚和希腊北部,1389年在科索沃战役后迫使塞尔维亚称臣纳贡。土耳其人的强势扩张惊动了整个欧洲,拜占庭帝国也向西欧发出求救,此后,欧洲各国派出军队支援拜占庭,却挡不住土耳其人的扩张。1453年,奥斯曼帝国攻占君士坦丁堡,七年后征服整个希腊,开始了长达三百多年的统治。此后,奥斯曼君主并没有停止向欧洲扩张的步伐。1521年攻陷贝尔格莱德,1526年征服了匈牙利王国,1543年甚至占领神圣罗马帝国的尼斯,没错,就是今天法国在地中海的海滨城市尼斯,欧洲又一次震动。

鼎盛时期,不光巴尔干半岛、匈牙利,还包括瓦拉几亚,也就是今天罗马尼亚的主体、黑海北岸的摩尔多瓦、乌克兰南部和克里米亚半岛都在奥斯曼版图内。期间,奥斯曼大军还两次围攻维也纳,直到1683年维也纳战役后才停止向欧洲扩张。

就这样,南欧三大半岛,阿拉伯人征服了伊比利亚半岛,曾经部分占领了西西里岛、科西嘉岛;奥斯曼人则征服了巴尔干半岛,一度占领紧邻亚平宁半岛的尼斯;唯有亚平宁半岛自始至终都没落入手中。按说阿拉伯人很早就掌握了先进的航海技术,为了控制整个地中海,还在小亚细亚沿岸建立了一支强大的海军,奥斯曼帝国当年的海军也算得上强大了,为什么都拿不下意大利半岛?

其实想想并不奇怪,意大利半岛位居地中海中心,既不同于伊比利亚半岛,与非洲之间的海峡最窄处只有十几公里,也不同于位于欧亚两大洲交汇处的巴尔干半岛,直接成了东西方对抗的最前线。

欧洲人征服埃及这些非洲领土时,地中海可能成了障碍,可当外敌入侵时,广袤的地中海又成为意大利半岛最好的屏障。别说千百年前了,就是到了二战时的上世纪40年代,凭借强大的海空军力量,盟军登陆意大利西西里岛也不是轻轻松松的事。再说,意大利半岛一直是欧洲和基督教文明的中心,欧洲人拼命也要保护这里的。